Audrey McManiman veut en profiter avant une pause forcée

La fin de saison 2022-2023 sera très spéciale pour la snowboardeuse Audrey McManiman. Il y a deux événements importants à son calendrier en février, mais une opération marquera la fin de sa saison.

La Québécoise s’est donné pour objectif principal de profiter au maximum de cette saison et de s’amuser en pratiquant son sport. C’est d’autant plus vrai que McManiman devra être opéré du genou à la fin de la campagne, ce qui mettra probablement en péril sa saison 2023-24.

“Nous connaissons l’état de mon genou depuis un an. Je sais depuis longtemps qu’il n’est pas en si bon état. J’ai réussi à repousser l’opération d’un an pour participer aux grands rendez-vous de la saison à venir, mais je ne pouvais plus attendre », a déclaré McManiman dans une interview à Sportcom.

« Je vais pouvoir boucler ma saison 2022-2023 sans aucun problème. Je gère mon volume d’entraînement en conséquence. Pendant l’intersaison, je m’entraînais toujours pour gagner en force musculaire.

Joignez l’utile à l’agréable

Question de tirer le meilleur parti de cette chirurgie, l’étudiante en kinésiologie de l’Université Laval aimerait avoir l’opportunité de discuter de sa chirurgie lors d’un projet scolaire.

“Avec une pause forcée du sport, j’aurai plus de temps pour me concentrer sur l’école. Ce sera un gros blitz et je pense même en profiter pour faire un petit projet sur mon propre travail, question de joindre l’utile à l’agréable. Ce n’est pas encore fait, mais ce serait intéressant de travailler sur ma propre histoire », dit McManiman.

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Même si elle sera absente du circuit de la Coupe du monde pendant toute une saison, Audrey McManiman admet qu’elle ne pourra probablement pas passer autant de temps loin de la neige. L’athlète de Saint-Ambroise-de-Kildare voudra revenir en force à l’automne 2024 afin d’amorcer le processus de qualification pour les Olympiques de 2026.

« Évidemment, ce ne sera pas facile de renoncer à une saison complète, mais les défis ne s’arrêteront pas à mon retour et la motivation ne sera pas difficile à trouver. Je retourne à la troisième année du cycle olympique et cela a évidemment été un facteur dans ma décision. Je serai complètement rétabli pour les Jeux olympiques », a-t-il ajouté.

Période importante avant l’opération

Même si sa future opération prend beaucoup de place dans ses pensées, Audrey McManiman veut surtout se concentrer sur la saison à venir qui débutera les 2 et 3 décembre aux 2 Alpes, en France.

Avec une fin de saison 2021-2022 impressionnante où il est monté sur le premier podium de la Coupe du monde, le snowboarder de 27 ans veut continuer sur sa lancée.

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« Ma vitesse manquait encore l’an dernier et nous y avons travaillé cet été. Je parie sur la puissance et la vitesse. Je fais du snowboard cross depuis si longtemps, je sais que j’ai la masse musculaire nécessaire pour pratiquer ce sport. J’ai dû travailler ma vitesse et je pense que ce sera positif”, a-t-il ajouté.

« J’ai monté sur le podium l’an dernier et j’ai terminé cinquième au classement général (à la Coupe du monde). Je veux prouver cette année que je ne suis pas un feu de paille et que je fais vraiment partie de l’élite. Il y a de grands événements à venir et je veux jouer là-bas.”

Parmi les grands événements auxquels McManiman fait référence, force est de constater que la présentation de la Coupe du monde au Mont-Sainte-Anne, en février, est une grande source de motivation pour elle. Elle voudra impressionner les téléspectateurs québécois.

« Cela fait deux ans que l’événement a été annulé et j’ai hâte. Ma famille sera là et ce sera tellement spécial de participer à une Coupe du monde au Québec. Nous (athlètes canadiens) avons l’habitude de voyager à travers l’Europe pour des compétitions, mais cela fait toujours du bien de concourir à la maison », a-t-il déclaré.

Elle espère également que cette compétition au Mont-Sainte-Anne pourra inciter davantage de jeunes athlètes à pratiquer le snowboard cross dans les années à venir.

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“Je crois qu’après la pandémie, la motivation sera certainement là avec la Coupe du monde à Québec. Le pays d’accueil peut souvent [qualifier] plus d’athlètes, ce qui pourrait permettre aux planchistes québécois de participer à leur première Coupe du monde. Il y aura plein de jeunes qui seront autour du parcours et qui, je l’espère, s’intéresseront davantage au sport grâce à ça.

Plus tard en février, McManiman s’envolera pour Bakuriani, en Géorgie, où elle participera à ses premiers championnats du monde de snowboard cross. Rappelons que la Québécoise a participé à ses premiers mondiaux en 2015, évoluant en style slope (descente acrobatique).

« Je voulais tellement participer aux Championnats du monde cette année ! C’est la principale raison pour laquelle j’ai reporté mon opération du genou d’un an. Je sais que je peux bien faire et ce sera le moment idéal pour le prouver au monde entier”, a-t-il conclu.

Plusieurs autres Québécois seront en action aux côtés de McManiman le 2 décembre aux 2 Alpes. En plus du double médaillé olympique Eliot Grondin, Lily Bellaar Spruyt, Tristan Bell, James Savard Ferguson et William Scott participeront tous à la première Coupe du monde de leur carrière ce week-end.

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