František Xaver Šalda ou l’art d’être critique

Des critères ambitieux

La littérature et l’art étaient les disciplines de František Xaver Šalda (1867-1937) qui pouvaient jouer un rôle important dans l’évolution de la société. Ecrivains, artistes et critiques devaient donc porter cette grande responsabilité car ils montraient la voie. Tout au long de sa vie et tout au long de son œuvre, František Xaver Šalda a tenté d’assumer ce rôle, de soustraire les lettres et les arts tchèques à leur socialisation et d’établir des normes souhaitables et immuables sur la scène culturelle tchèque. Selon lui, le critique devait considérer l’œuvre d’art comme un processus. Il a écrit:

« Recréer le processus de création créé par le poète, reconnaître dans ce processus les principales règles et éléments communs, restituer avec le poète le chemin de la nature à l’œuvre – tel est le but de la critique structurale. »

Jeunesse de la critique




Jeune lycéen František Xaver Šalda |  Image : domaine public

František Xaver Šalda est né dans la région des Sudètes en Bohême du Nord. Le journaliste Pavel Hlavatý retrace les premières années de sa vie :

“Il est né dans la ville de Liberec mais sa famille a rapidement déménagé dans la ville de Čáslav. Son père était postier. C’est à Čáslav que le garçon a fréquenté l’école primaire, mais le reste de ses études s’est déroulé à Prague, où il a d’abord été admis dans un lycée de la rue de Jindřišská puis au lycée académique. »

En 1885, le jeune lycéen publie déjà ses premiers vers, un sonnet, dans la revue Lumír. Conformément aux souhaits de son père, le futur critique s’inscrit après l’obtention de son diplôme en 1886 à la faculté de droit où il étudie pendant sept semestres mais ne termine pas ses études. Il s’intéresse de plus en plus à la faculté de correspondance où il peut suivre des conférences sur la psychologie et la psychiatrie données entre autres par le professeur Tomáš Garrigue Masaryk.

Un érudit francophile

C’est à la Faculté des Lettres que Šalda soutient sa thèse de doctorat sur l’histoire de l’art en 1906. A cette époque, il est déjà connu comme un écrivain qui collabore à de nombreuses revues littéraires, mais surtout comme un critique efficace. Pavel Hlavatý parle de certaines de ses nombreuses activités :

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Pavel Hlavaty |  Photo : Vendula Kosíková, ČRo

“Il a étudié la littérature française et a présenté toute une gamme d’écrivains français à la scène culturelle tchèque. Mais il a également écrit plus tard des articles littéraires pour l’Encyclopédique de Jan Otto, où il a écrit à côté d’articles sur la littérature française également ceux d’écrivains anglais, allemands, russes et tchèques. , il étudie également la littérature de ces pays et s’intéresse aux arts plastiques. »

Manifeste du modernisme tchèque




František Xaver Šalda |  Image : domaine public

En 1885, František Xaver Šalda lance avec le poète Josef Svatopluk Machar le manifeste Česká moderna – Modernisme tchèque, qui est également signé par plusieurs autres écrivains et poètes. Les auteurs du manifeste insistent sur l’unité artistique, sur la valeur de la vérité profonde de l’œuvre d’art et définissent la critique comme une forme artistique indépendante et indépendante. Le manifeste est l’aboutissement d’un conflit entre conservateurs et innovateurs sur la scène culturelle tchèque vers la fin du XIXe siècle.

Il est évident qu’une personnalité comme Šalda a dû souvent émerger contre l’incompréhension, parfois le rejet et l’hostilité ouverte. L’histoire de sa lutte pour la renaissance de la vie culturelle tchèque est écrite par de nombreux arguments avancés par Šalda dans les journaux de son temps.




František Xaver Šalda et Hugo Boettinger |  Source : Wikimedia Commons, domaine public

Maladies

Alors sa carrière de critique s’annonce déroutante mais prometteuse jusqu’à ce que son parcours soit interrompu par la maladie. Pavel Hlavatý revient sur cette épreuve difficile qui a blessé le corps, mais pas l’âme du grand critique :




Růžena Svobodová |  Image : Český svět 3. 3. 1905/Wikimedia Commons, domaine public

“C’est arrivé en 1899, alors qu’il avait 32 ans. Il souffrait d’une inflammation de la colonne vertébrale. D’abord, il est resté longtemps à l’hôpital, et sa guérison a également pris beaucoup de temps. La moitié de son corps était pratiquement paralysée et de cette période jusqu’à la fin de sa vie la sienne, il a donc dû s’appuyer sur un bâton. »

En 1893, František Xaver Šalda rencontre la romancière Růžena Svobodová, et leur amitié se transforme rapidement en amour. C’est un amour qui n’a peut-être pas trouvé son accomplissement, mais qui n’est pas intense et passionné et qui ne prendra fin qu’avec la mort de Růžena Svobodová en 1920.

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De la littérature à la politique




Copie de FX Šalda |  Photo : e-Sbírky, Musée national, CC BY-NC-ND

Pendant ce temps, Šalda continue son travail et son travail. En 1917, il est nommé professeur de littérature romane à la Faculté des lettres, ce qui ne l’empêche pas de poursuivre son travail critique. Parmi ses sources d’inspiration figurent le christianisme, le vitalisme, la philosophie de Friedrich Nietsche, Hippolyte Taine et Emile Hennequin. Il crée des revues littéraires, suit attentivement, commente et analyse les tendances et les courants de la littérature et de l’art de son temps.

Critique respecté et redouté, il prend également des positions politiques dictées par son entêtement. Centriste, condamne l’extrémisme politique, suit avec inquiétude l’hostilité croissante dans la société tchèque et les tensions entre Tchèques et Allemands. Il dénonce publiquement l’antisémitisme dans son pays et les procès politiques des années 1930 en Union soviétique. Il ne s’arrête pas, il change avec le temps, ce qui donne à son œuvre importante force, clarté et modernité. Pavel Hlavatý souligne cet aspect continu et inspirant de son travail :




František Xaver Šalda |  Photo: Archives de ČRo

“Cette tension intérieure et l’évolution de ses idées depuis la fin du 19e siècle, en ont fait un grand homme qui a continué grâce à son grand savoir mais aussi du fait qu’il n’a jamais fui vers la tour d’ivoire, qu’il était sensible à aux impulsions de la société, à la politique et à la sociologie. Il s’intéressait plus aux choses pratiques, aux dangers qui menaçaient l’État, mais il savait garder sa liberté intellectuelle. Beaucoup de critiques communistes des années 1930 ont fini par choisir l’idéologie plutôt que l’art, plutôt que C’est un chemin très dangereux que Šalda a toujours su éviter. »

L’art d’être critique

De 1928 jusqu’à sa mort en 1937, Šalda rédige son journal littéraire Šaldův župník – le carnet de Šalda qui lui permet de publier des critiques, des essais mais aussi de la poésie, des écrits en prose et des articles politiques. Il se trompe rarement dans ses jugements et l’avenir lui donnera raison. Les écrivains de plusieurs générations lui seront redevables parce qu’il a su attirer leur attention sur leurs mérites et leurs défauts, et qu’il a jugé leurs œuvres sans satisfaction. Avec lui, la critique littéraire et artistique tchèque a obtenu ses noms honorables, elle est aussi devenue un art. C’est un art très particulier dont il est devenu un maître incontesté. Voici comment il a expliqué les caractéristiques de cet art dans les émissions de radio :




František Xaver Šalda |  Photo: Archives de ČRo

« Un critique doit avoir de nombreux talents et ces talents doivent être mesurés avec une grande précision. Il doit d’abord comprendre le métier d’écrivain et donc être un bon écrivain et un bon artiste, mais il ne doit pas être le seul écrivain et en partie à cause de cela ce sera un parti pris qui n’est pas compatible avec l’intention du critique. Il doit avoir une bonne oreille pour ce qui se passe, une oreille pour le temps et en même temps se concentrer sur l’intemporalité et l’éternité. Il doit connaître le passé, mais cette connaissance ne doit pas obscurcir ses sentiments présents et se détériorer dans la profession. Il doit réaliser la tragédie de la créativité et pourtant il doit ressentir au plus profond de sa mission de scout au meilleur sens du terme. »

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