Jenia Grebennikov, sur sa situation au Zenit Saint-Pétersbourg : « On s’est posé beaucoup de questions »

Leader invaincu en Super Liga avec Saint-Pétersbourg, qui a enregistré le renfort du capitaine des États-Unis Matt Anderson de Chine, le champion olympique français a accepté de s’exprimer sur sa Russie tous les jours, samedi matin, avant un match au Tatarstan face au Zenit Kazan. , gagné 3-2.

« Comment se passe votre quotidien en Russie, à Saint-Pétersbourg ?
Je sais que ma réponse pourrait vous surprendre, mais bon, vraiment. J’y vis avec ma famille, ma femme et mes deux enfants. Si ce n’était pas le cas, je partirais. Je joue aujourd’hui dans une grande ville très agréable, ce qui était une de mes exigences pour la deuxième partie de ma carrière.

La guerre en Ukraine, au jour le jour, n’existe pas pour vous ?
Personne n’en parle, vraiment. On ne met pas beaucoup de télé, pour protéger les enfants. Mais dans la vie de tous les jours, dans la rue, rien n’a changé. D’une certaine manière, je suis à moitié russe (ses parents, Boris et Tatiana, et son frère aîné, Stanislav, sont nés en Union soviétique, dans l’actuel Kazakhstan, lui à Rennes en 1990). Cela me rassure, me conforte dans ma décision d’avoir séjourné au Zenit. Je comprends tout ce qui se dit, ça m’aide. Ce sont aussi mes racines. J’ai un oncle et un cousin qui habitent à Nizhny Novgorod et je leur donne régulièrement des nouvelles.

Dans le club, personne, aucun coéquipier ne parle du conflit armé ?
Non, on n’en parle pas du tout. Personne n’en parle. On parle de tout autre chose que ça. Je ne veux pas non plus causer de problèmes. J’espère que la situation se calmera et reviendra à la normale.

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“Le consul de Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par mail et par téléphone, m’a assuré que si je n’étais pas là pour le tourisme mais pour le travail, je pouvais rester.

Avez-vous déjà pensé à retourner en France ? Quitter la Russie ?
Oui bien sûr. Je me souviens de ce matin de février (le 20) quand je me lève et que, lorsque j’allume mon téléphone, je reçois de nombreux messages me demandant si tout va bien. Je ne comprends pas tout, je trouve ça étrange. On comprend vite qu’il se passe quelque chose, mais il faut bien avouer qu’on n’est pas trop branché sur l’actualité avec ma femme. Il nous a fallu un jour ou deux pour nous rendre compte de la gravité de la situation, en discutant avec nos amis et notre famille. J’avoue qu’on s’est posé beaucoup de questions. Nous avons même commencé à paniquer un peu. Le club Zenit m’a assuré qu’il n’y avait pas de problème et que si je voulais partir, c’était possible. Personne ne savait vraiment comment cela allait se passer.

Jenia Grebennikov, lors de la Ligue des Nations de cette année.  (A. Réau/L'équipe)

Jenia Grebennikov, lors de la Ligue des Nations de cette année. (A. Réau/L’équipe)

Le consul de St. Petersburg, que j’ai contacté par e-mail et par téléphone, que moi, si je n’étais pas là pour le tourisme mais pour le travail, je pouvais rester. Nous avons laissé passer une autre semaine en réfléchissant avec ma femme et puis nous avons commencé à comprendre que les vols pour quitter la Russie étaient pris d’assaut. Un deuxième moment de panique. Il est parti rapidement avec notre fils. Avant qu’elle n’embarque, je lui ai promis que si la situation empirait, je roulerais jusqu’à la frontière finlandaise (à moins de 400 kilomètres). J’ai quand même eu une ou deux semaines compliquées. Comme le jour où j’ai vu des files d’attente se former devant les banques. Des gens sont venus retirer leur argent, un peu comme en Italie au temps de la crise du Covid (c’était à Modène).

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Qu’ont fait les dirigeants de St. Petersbourg à vous alors ?
Ne pas s’inquiéter. J’ai notamment parlé au footballeur iranien Sardar Azmoun, qui a joué pour le Zenit et joue maintenant pour le Bayer Leverkusen. On lui a aussi dit la même chose. Il en va de même pour les basketteurs étrangers du club. Je me suis calmé comme ça en me disant que si les autres athlètes restaient, moi aussi je pourrais.

Cet été, après la Coupe du monde avec les Bleus, vous êtes-vous posé la question de revenir ?
Oui bien sûr. J’ai beaucoup parlé avec ma femme et ma famille. Nous étions tous d’accord pour y retourner. Et je suis revenu avec eux, au fait.

“Je tiens pour acquis que je représente le Zenit, qui est un grand club, avec un grand potentiel taillé pour tout gagner. Et à mon âge, j’ai aussi envie d’agrandir mon palmarès.

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L’aspect financier a évidemment joué un rôle ?
Oui, très clair. J’ai signé trois ans au Zenit, le plus gros contrat de ma carrière. J’ai 32 ans, je suis père, j’ai des responsabilités. Je prends ce choix de tout cœur.

Vous avez reçu des messages abusifs sur les réseaux sociaux ?
(petit sourire) Oui, bien sûr, j’en ai eu. Mais cela ne changera rien. Encore une fois, je suis pleinement engagé pour représenter le Zenit, qui est un grand club, avec un gros potentiel pour tout gagner. Et à mon âge, j’ai aussi envie d’agrandir mon palmarès.

Sauf que vous ne pourrez pas gagner la Ligue des Champions !
Oui c’est vrai. J’avoue que j’ai eu un gros coup quand l’interdiction des clubs russes a été prononcée par la CEV (Confédération Européenne de Volleyball). Encore une fois, j’y ai pensé.

Pourquoi n’avez-vous pas envoyé votre agent pour vous trouver une issue ?
Je l’ai fait, bien sûr, à la fin du dernier trimestre. Sauf que tout est fermé, le marché, y compris pour l’année suivante, est quasiment fermé, surtout pour les Libero étrangers. Je ne cherchais même pas un gros salaire, mais un projet solide qui correspondait à mes aspirations. Rien d’intéressant ne s’est passé sur la table. Si une nouvelle offre arrivait demain, je l’étudierais attentivement. »

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