Le Japan Golf Tour a choisi son camp !

Hideki Matsuyama Isao Aoki Photo par Takashi AOYAMA / AFP

Le PGA Tour et le PI World Tour ont annoncé une alliance avec le Japan Golf Tour d’Isao Aoki (photo) pour créer des ponts entre les trois circuits.

À partir de cette saison, les trois meilleurs joueurs de l’Ordre du mérite de la Japan Golf Tour Organization (JGTO) gagneront le droit de jouer sur le DP World Tour l’année suivante.

Une annonce similaire à celle faite plus tôt cette année concernant les dix meilleurs joueurs non autrement exemptés du PI World Tour, a accordé l’entrée au PGA Tour.

“La Japan Golf Tour Foundation a produit de nombreux joueurs extrêmement talentueux au fil des ans, et nous sommes ravis d’offrir ce portail dans le cadre d’un système basé sur la méritocratie.” dit Keith Pelley.

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Honneur japonais

Cette annonce intervient dans un contexte tendu depuis l’apparition des LIV Golf Invitational Series.

Lors du deuxième tournoi LIV de Portland, quatre joueurs japonais avaient formé une équipe appelée Torque GC mais cette formation est désormais dirigée par Joaquin Niemann qui comprenait Scott Vincent, Adrian Otaegui et Jediah Morgan lors de la finale de la saison de l’équipe à Miami.

Le PGA Tour a également menacé les joueurs du Japan Golf Tour d’être bannis des qualifications du ZOZO Championship et du Korn Ferry Tour s’ils participaient aux tournois LIV.

Enfin, de son côté, Hideki Matsuyama avait réaffirmé sa fidélité sans faille au PGA Tour en réponse aux rumeurs d’un départ sur le circuit rebelle du vainqueur du Masters 2021.

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« Nous sommes fiers de la riche tradition que le circuit de golf japonais a établie au cours des 40 dernières années, et ce développement est la prochaine étape du parcours de notre organisation. Nous aidons à développer le jeu depuis nos débuts en 1973, et nous sommes ravis que la prochaine classe de joueurs japonais puisse bientôt récolter les récompenses que leurs prédécesseurs ont contribué à créer pour eux. Nous sommes impatients de travailler avec le PGA Tour et le DP World Tour pour mener une nouvelle ère de développement du golf professionnel au Japon. » a déclaré Isao Aoki, PDG du JGTO.

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La QSchool aussi

En plus de cette porte d’entrée sur les circuits européens et américains, le partenariat offrira l’accès à la QSchool du DP World Tour organisée à la fin de chaque saison.

“Il y a des joueurs de 34 pays différents sur le DP World Tour en 2023 et parallèlement à notre premier tournoi au Japon en avril prochain, l’annonce de ce lundi réaffirme encore notre position en tant que World Tour.” Réjouissez-vous patron DP World Tour.

Le JGTO travaillera également conjointement avec les deux grands circuits dans des “domaines d’activité clés”, notamment le développement stratégique et la croissance des entreprises.

Photo de Takashi AOYAMA / AFP

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