L’économie sociale et solidaire est-elle la clé pour sortir de la pauvreté ?

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Le Togo promeut l’Economie Sociale et Solidaire (ESS) depuis plus d’une décennie. Ce modèle économique fonctionnant collectivement, guidé par une éthique qui place les personnes, et non le profit, au centre de son fonctionnement, est exactement à l’opposé de l’économie classique. Ces valeurs sont l’entraide et la solidarité au sein de la communauté pour compenser l’échec des États en termes de développement socio-économique ou de protection sociale.

L’ESS au Togo mobiliserait, selon les experts consultés par l’Agence Anadolu, près de 200 000 jeunes entrepreneurs à ce jour. Mais ce chiffre semble n’être qu’une estimation. Car les mêmes sources affirment que des milliers d’autres sont également impliqués dans l’économie sociale et solidaire “sans même le savoir”. Parce qu’on ne sait pas trop ce que c’est.

Selon les informations obtenues du ministère du Développement à la base en charge de la jeunesse et de l’emploi des jeunes qui organise ce domaine depuis 2011, à ce jour seuls environ 5000 de ces jeunes ont été accompagnés pour réussir dans ce domaine.

Certains d’entre eux, rencontrés par Anadolu Agency, n’ont pas hésité à partager leurs expériences, notamment sur les difficultés et certains des succès obtenus.

– Sortir les gens de la pauvreté et créer un environnement sain

Bemah Gado, gère l’organisation non gouvernementale “Sciences et technologies africaines pour le développement durable” (STADD) et la société Green Industry Togo (GIP Togo) depuis 2016 selon le modèle de l’économie sociale et solidaire, investissant tout ou partie des bénéfices réalisés profit du GIP Togo, dans des activités sociales au service de leur communauté. Il travaille sur les déchets plastiques dont la gestion était un casse-tête pour la mairie de Lomé au moment de la création de son entreprise sociale.

« Pour mémoire, déjà en 2015 la mairie de Lomé estimait la production de déchets plastiques produits par les 1,7 million d’habitants de la capitale à plus de 31 000 tonnes par an. La mairie devrait alors débourser 5 milliards de FCFA par an pour gérer ces déchets, mais elle n’en avait que 2 en financement de l’Etat. Alors, face à cette insuffisance, de grandes quantités de déchets plastiques se sont retrouvées dans la nature avec ses conséquences sur l’environnement et la santé publique”, a-t-il déclaré à l’Agence Anadolu.

Déjà en 2011, avec l’organisation non gouvernementale STADD, Bemah Gado encourageait la population et les étudiants de l’Université de Lomé à collecter les déchets plastiques de toutes sortes, qu’il leur achetait au kilogramme. Il les revendrait ensuite à une entreprise de recyclage à Accra, au Ghana. L’argent gagné est réinvesti dans l’achat de plus de déchets. Cette activité va ensuite s’intensifier pour lui avec la création du GIP Togo en 2016. Ce faisant, il fait vivre des populations vulnérables, qui contribuent à leur tour à la salubrité de leur environnement.

“Aujourd’hui, au moins 10 000 foyers participent au tri et au recyclage des déchets plastiques ici. Et notre capacité de tri est désormais de 1500 tonnes par an. Mais nous prévoyons de faire passer le châssis à 3 000 tonnes dans les années à venir », confie-t-il.

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Bemah Gado affirme aujourd’hui que ses structures sont en partenariat avec au moins 10 communes du Togo avec lesquelles elles mènent des “activités sanitaires” et emploient au moins 60 personnes dont 2/3 en CDI et 60% de femmes. sans aucune possibilité d’emploi.

“En 2021, nous avons réussi à nettoyer plus d’une trentaine de décharges dans ces communes et à former au moins 600 personnes qui sont également entrées dans la chaîne de gestion des déchets plastiques. Nous avons également pu mettre en œuvre le programme éducatif de notre organisation dans 65 écoles de la région. Nous avons formé 1 500 éco-ambassadeurs dans ces écoles (qui collectent et trient les déchets plastiques de leurs locaux scolaires). Nous avons créé deux manuels pédagogiques certifiés par le Ministère de la Protection de l’Environnement qui sont à la disposition des écoles où des éco-ambassadeurs ont été formés. Nous sommes arrivés cette année 2022 pour aider le gouvernement à reboiser plus de 90 hectares de terres avec 95 000 plantes plantées dans la région des savanes. C’est la preuve que nous redonnons à nos communautés ce que nous gagnons. C’est exactement ce qu’exige le modèle de l’économie sociale et solidaire », explique ce jeune togolais parti de zéro.

Si cette initiative a valu à Bemah Gad plusieurs récompenses nationales et internationales, son objectif est aujourd’hui de vulgariser ce modèle économique auprès des jeunes du monde entier. Car, affirme-t-il, “ce modèle peut favoriser le développement de tout le pays, s’il y a plus d’entreprises sociales dédiées au bien-être des communautés à côté de l’Etat”.

– L’ESS comme appui au secteur agricole

Tewou Kokou, cet autre jeune entrepreneur social que l’Agence Anadolu a rencontré, y est impliqué depuis 2013 avec sa société AVI SARL, une entreprise de production, transformation et commercialisation de produits agricoles biologiques basée à Notsé dans la région des hauts plateaux.

AVI accompagne les coopératives dans son modèle d’économie sociale et solidaire, en amont des campagnes agricoles, en leur octroyant des crédits agricoles, des intrants et en mettant à leur disposition des agronomes pour les conseiller sur les itinéraires techniques et les bonnes pratiques agricoles.

« Pour cette campagne en cours, AVI a financé les coopératives à hauteur de plus de 200 millions de francs. Et nous accompagnons plus de 4 000 producteurs organisés en coopératives agricoles au niveau national. C’est au total plus de 250 coopératives agricoles formalisées grâce à AVI », assure Téwou.

AVI tire certes de l’argent de ce financement, mais elle prétend le réinvestir dans les municipalités où elle opère, au profit des communautés et à travers plusieurs activités sociales.

“Chaque rentrée scolaire, nous offrons des fournitures scolaires aux enfants des producteurs dans de nombreux villages, ainsi que des tables et des bancs dans les écoles. Dans son rôle socialement responsable, AVI a ouvert un centre de désintoxication et de désintoxication pour les alcooliques, les fumeurs et les toxicomanes. Ce centre est situé à Notsé et est subventionné à 90% grâce au bénéfice que nous réalisons sur les subventions. Nous formons également les femmes rurales sur des sujets tels que : gérer leurs revenus, transformer les matières cultivées (soja et sorgho, par exemple) et les aider à trouver des marchés pour vendre leurs produits agricoles », explique Tewou Kokou.

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Toujours dans cette zone agricole, Anadolu Agency a rencontré l’entrepreneur social Dahui Yaov, fondateur de “Terra Nova agrobusiness”, il y a tout juste deux ans. Elle offre des services d’appui technique aux agriculteurs, forme et emploie des techniciens agricoles, produit et commercialise des jus naturels et fournit des engrais organiques liquides.

Pour ces derniers, il est inadmissible que « les producteurs d’ananas ne puissent consommer du vrai pur jus d’ananas, pour la simple raison que les producteurs vendent ces produits à des prix inabordables ». Avec sa jeune entreprise, Dahui met déjà à disposition des producteurs du jus d’ananas moins cher, les aidant en amont en leur fournissant des engrais liquides organiques produits localement à moindre coût pour “permettre aux producteurs d’augmenter les rendements à moindre coût et de créer plus d’emplois dans la matière première”. secteur de la chaîne d’approvisionnement, dans la production et la distribution ».

“Aujourd’hui, nous avons un millier d’agriculteurs qui bénéficient de notre accompagnement technique gratuit par le biais de formations”, confie-t-il.

– Environnement juridique défavorable

Ces différents succès remportés par ces entrepreneurs sociaux au Togo semblent montrer à suffisance que l’économie sociale et solidaire prend de l’ampleur dans le pays. Mais ce n’est pas sans difficultés.

La première difficulté qui est souvent évoquée est que le cadre légal qui réglemente l’économie sociale et solidaire au Togo n’est pas adapté à sa création.

“Le Togo a un système fiscal qui ne fait pas la distinction entre ce qui se fait au niveau social et ce qui se fait au niveau économique. Il n’y a pas de format qui reconnaisse les entités sociales qui affectent sérieusement leur communauté. Je fais du profit en donnant une large part à des activités sociales au profit de ma communauté, et je suis soumis au même impôt que quelqu’un qui fait son travail et se remplit les poches”, déplore Bemah Gado.

Pour lui, “l’absence d’un environnement juridique favorable n’encourage pas la création de structures qui mettent en œuvre l’économie sociale et solidaire. Si nous parvenons à corriger cette anomalie, de nombreuses nouvelles structures verront le jour au profit des collectivités ».

“Parce que nous sommes convaincus que cela peut favoriser le développement de notre pays le Togo dans le sens où plus il y aura d’entreprises sociales, elles aideront l’Etat dans sa poursuite du bien-être de nos communautés”, a encore affirmé M. Bemah. Bâtard.

“Je pense que ce type d’entrepreneuriat est en bonne voie au Togo, et il appartient aux autorités de définir des normes réglementaires pour encourager la création d’entreprises sociales et solidaires. Assumer notre rôle d’entreprise sociale et en même temps payer des impôts comme des entreprises conventionnelles est une tâche très difficile. Aucune partie ne devrait être blessée », ajoute Dahui Yaovi.

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En tout cas, pour l’instant, « nous surpassons tout en termes d’engagement au service des communautés à travers nos activités », conclut Téwou Kokou.

– Cadre légal

Le gouvernement, pour sa part, travaille à la création de ce cadre juridique. Dans les couloirs de l’Assemblée nationale du Togo, on apprend qu’une loi-cadre pourrait être votée très prochainement pour donner une chance au gouvernement d’atteindre son objectif, « faire en sorte que d’ici 2032 chaque togolais puisse avoir accès à un minimum vital commun ».

Miriam De Souza, la ministre togolaise du développement local, a déclaré dans une récente interview à Sputnik France que « la notion d’économie sociale et solidaire est un contexte, une idéologie qui demande de la prudence. Elle doit être bâtie sur une bonne connaissance des problèmes de la communauté individuelle et y impliquer les membres ». Elle a également confirmé que l’économie sociale et solidaire est “la clé du développement de base en Afrique”.

Mais attention, ne vous y trompez pas, prévient l’économiste togolais Thomas Koumou, président de “Veille économique”, une association panafricaine basée au Togo.

“L’économie sociale et solidaire ne peut être la base d’une croissance ou d’un véritable développement en Afrique subsaharienne”, clame-t-il devant le micro de l’Anatolie.

Rappelant qu’elle n’est qu'”un outil supplémentaire dans la lutte contre la pauvreté”, il insiste sur le fait que “l’Afrique ne sortira pas de sa pauvreté et n’atteindra pas la porte de l’ascension” à travers l’économie sociale et solidaire.

“La porte de la création sera franchie lorsque les gouvernements établiront des politiques publiques dont la mise en œuvre et l’exécution seront efficaces et productives sur le plan macroéconomique”, explique l’économiste togolais.

– Revoir les structures qui composent l’ESS

Thomas Koumou conseille également aux pays africains engagés dans l’ESS de “revoir le fonctionnement de leurs structures et organisations non gouvernementales dans une perspective d’économie sociale et solidaire”.

Car en ce moment, explique-t-il, “ils ne sont là que pour pouvoir trouver de la nourriture, un logement, une voiture et changer de classe sociale”.

“La plupart n’ont pas le bon appel SSE. En tout cas, force est de constater qu’actuellement, seules ces raisons élémentaires de survie poussent de nombreux Africains d’Afrique subsaharienne à initier des initiatives d’économie sociale et solidaire et finissent par ne penser qu’à eux-mêmes, voire au lieu de penser aux autres, comme c’est souvent le cas cas dans Vers l’Ouest », conclut Koumou.

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