l’homme qui a envoyé le tout premier message sur un téléphone portable nous raconte

MAINTENANCE – Le premier SMS fête ses 30 ans le 3 décembre 2022. Il a été envoyé de Londres par un ingénieur britannique de 22 ans.

Il rejoint une famille de trentenaires. Ce samedi 3 décembre 2022, SMS (Service de messages courts) a 30 ans. Depuis, l’usage du message a évolué, notamment avec l’apparition en 2002 du MMS (Service de messagerie multimédia) permettant d’envoyer des photos et des vidéos.

Dix ans plus tôt, Neil Papworth, un ingénieur britannique de 22 ans et concepteur de logiciels pour la société Sema Group, a envoyé le premier SMS de l’histoire. Elle a été envoyée le 3 décembre 1992 à Richard Jarvis, directeur de l’opérateur téléphonique britannique Vodafone. L’entreprise était alors cliente de Sema Groupe, source de la technologie nécessaire à l’envoi des premiers SMS.

Neil Papworth travaille toujours dans le domaine informatique et vit maintenant à Montréal, Canada.

LE FIGARO. – Le premier SMS a été envoyé il y a 30 ans. Comment vous sentez-vous aujourd’hui?

Neil PAPWORTH. – D’un côté, je suis fier d’avoir envoyé ce premier message et d’avoir fait partie de l’histoire. Je suis fier d’être le premier. D’un autre côté, si ce n’était pas moi, je serais quelqu’un d’autre. Tu sais, je viens d’envoyer le premier texto, je ne l’ai pas inventé. Je ne pense pas avoir changé quoi que ce soit au processus. Mais je suis toujours heureux et fier de l’avoir fait.

Tu as écrit “Joyeux noël” (“Joyeux Noël)”. Pourquoi ?

Je ne me souviens pas si c’était mon choix ou si quelqu’un m’a demandé de l’envoyer. En fait, ce SMS était destiné à Richard Jarvis, un directeur de l’opérateur téléphonique Vodafone pour qui nous travaillions. Le 3 décembre 1992, il y a eu une fête de Noël chez Vodafone, où Richard Jarvis se trouvait à l’époque. Il était dans un hôtel à Newbury [à l’ouest de Londres, NDLR]. Je crois qu’il y avait beaucoup d’employés de Vodafone à cette fête. L’envoi du texte faisait probablement partie du spectacle.

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envoyer”Joyeux noëlCela semble assez approprié pour quelqu’un lors d’une fête de Noël, n’est-ce pas ?

“A l’époque, notre système ne permettait de recevoir des messages que par téléphone. N’envoyons pas. »

Comment s’est passé l’envoi ?

Cela a été fait à partir d’un gros ordinateur, relié au réseau téléphonique. Le message texte était bien sûr envoyé à un téléphone sans fil, mais à l’époque, notre système ne permettait de recevoir des messages que sur le téléphone. N’envoyons pas. Nous n’avions donc pas d’autre choix que de connecter nos ordinateurs au réseau téléphonique.

La personne qui a reçu le message était de l’autre côté de la ville, je n’avais aucun moyen de savoir directement si cela fonctionnait. Un collègue était au téléphone avec quelqu’un qui avait été dans cet hôtel à part Richard Jarvis. Il m’a dit quand envoyer le message. Lorsque j’ai appuyé sur le bouton, j’avais les paumes moites en espérant que tout fonctionnerait, j’étais nerveux. Je voulais vraiment montrer à la direction de Vodafone que notre système fonctionne. Puis le collègue m’a fait signe pour me dire que tout fonctionnait.

Comment te sentais-tu à l’époque, alors ?

J’étais fier, mais surtout soulagé. Soulagé que cela ait fonctionné. J’étais heureux. Puis je suis passé à autre chose pour le reste de la journée. Je ne me souviens pas de ce que j’ai fait ce jour-là après l’envoi du message. Je me souviens encore d’être rentré chez moi. Je me demandais ce que j’allais manger ce soir-là.

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“C’est un grand tournant dans ma vie aujourd’hui, mais ce n’était qu’une journée de travail normale. »

A l’époque, ce n’était pas si grave. Ce n’était pas le genre d’événement où vous,Condamnerc’était moicomme quand quelqu’un a marché pour la première fois sur la lune [Neil Armstrong en 1969, NDLR]. C’est un tournant dans ma vie aujourd’hui, mais à l’époque c’était juste une journée de travail normale. En effet.

Pourquoi avez-vous été choisi pour envoyer ce message ?

Nous avons testé le logiciel qui permettait techniquement d’envoyer des SMS depuis nos bureaux. Je me souviens qu’un jour, quelqu’un a demandé s’il y avait un volontaire pour travailler avec Vodafone et installer ce système. Je me suis ditoui, ça a l’air sympaalors je me suis porté volontaire. J’ai fait beaucoup de tests pour Vodafone.

“Personne ne s’est rendu compte de ce qui allait se passer quelques années plus tard”

Il n’y avait pas de processus de sélection pour savoir qui enverrait le premier SMS. Je crois que jusqu’à 29 personnes ont travaillé sur ce projet en même temps. Je ne me souviens pas exactement comment c’est arrivé, mais quelqu’un a dû demander “qui est disponible ?et je devais l’être. Peut-être que le fait que j’aie participé aux tests a également joué un rôle. S’asseoir devant un clavier et envoyer des SMS, c’est ce que nous faisons tous depuis un moment, vous savez. Personne ne savait ce qui se passerait quelques années plus tard.

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Êtes-vous surpris par l’évolution du SMS ?

Oui et je le suis toujours. Les SMS restent populaires et largement utilisés, bien que des messages comme Messager [la messagerie de Facebook, NDLR] ou iMessage [utilisée sur les téléphones Apple, NDLR] et tous ces types de services existent.

Il y a probablement des raisons à cela. Certaines personnes n’ont pas Facebook ou quoi que ce soit, mais la plupart des gens ont leurs propres préférences, leurs propres habitudes. Je suis donc surpris qu’il soit toujours aussi populaire qu’il l’est aujourd’hui. Mais je suis content que ce soit toujours pertinent et que les gens l’utilisent. Sinon, nous ne serions pas ici en train de parler, n’est-ce pas ? (des rires).

Pensez-vous que le SMS est voué à disparaître ?

J’imagine que ça finira par arriver un jour… Mais ce problème s’est déjà posé quand SMS avait 20 ans [en 2012, NDLR] et il est toujours là dix ans plus tard. Je ne pense pas que cela se produira à court terme, car tout le monde a un téléphone dans sa poche et c’est toujours pratique pour les petites choses.

Lorsque vous voulez dire à quelqu’un que vous allez être en retard au bar ou que vous devez acheter des concombres au supermarché, pas besoin de musique ou de vidéos. (des rires). Quelques mots de texte suffisent. Je pense donc que les textos seront encore là pendant un certain temps.

Dernier mot?

Joyeux noël! (des rires)

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