L’ingérence croissante de la Chine au sein des universités européennes – EURACTIV.fr

La Chine verse de l’argent aux scientifiques de l’UE en échange de leurs résultats de recherche, selon des experts de l’influence chinoise en Europe. Ils ont souligné les risques associés au transfert de technologies civilo-militaires à double usage, qui pourraient être utilisées pour moderniser l’armée chinoise ou supprimer les droits de l’homme.

Une nouvelle étude publiée par l’International Affairs Association révèle que l’UE manque d’une approche cohérente pour protéger la science et la recherche contre l’espionnage chinois.

En effet, grâce au financement de chercheurs individuels dans les pays européens, la Chine peut facilement accéder à des données sensibles et à des connaissances sur les technologies qui pourraient également être utiles dans le secteur militaire.

“Les documents chinois sont très clairs sur les domaines dans lesquels le pays s’intéresse à l’étranger. Il s’agit notamment de l’intelligence artificielle, des technologies quantiques, des circuits intégrés, de l’exploration spatiale, de la recherche sur les nouveaux matériaux, des neurosciences et de la biotechnologie.a déclaré l’auteur de l’étude, Ivana Karásková.

Les auteurs ont identifié 203 projets de recherche en République tchèque dont le financement provient exclusivement de sources chinoises. Plusieurs projets ont été financés dans le cadre du programme « 1000 talents » destiné à l’emploi de chercheurs étrangers dans des domaines scientifiques clés. L’un des projets de recherche a également été financé par la Commission militaire centrale, l’organe suprême chargé de gérer les forces armées chinoises.

“Étant donné la mince frontière entre la recherche civile et militaire, certaines technologies pourraient être utilisées pour moderniser l’armée chinoise ou comme outil de répression des droits de l’homme”a averti l’analyste de données Veronika Blablova, qui a contribué à l’étude.

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Outre la République tchèque, l’étude s’est concentrée sur les universitaires autrichiens et slovaques. Les données montrent que 284 universitaires autrichiens voient leurs recherches financées exclusivement par la Chine, alors qu’en Slovaquie ce nombre n’est que de 18.

L’UE reconnaît plus d’ingérence étrangère

Des sources de l’UE ont admis que le nombre de cas d’ingérence étrangère dans le système européen de recherche et d’innovation a augmenté ces dernières années.

En janvier 2022, la Commission européenne a publié un ensemble d’outils pour lutter contre l’ingérence étrangère dans le secteur de la recherche et de l’innovation. Cela devrait aider les établissements à préserver leur liberté académique, y compris les résultats de la recherche et la propriété intellectuelle.

Cependant, ceux qui connaissent l’influence chinoise avertissent que les scientifiques d’Europe centrale et orientale ont tendance à minimiser les aspects de sécurité en coopération avec des collègues ou des instituts chinois.

Contrer l’influence chinoise

Certains pays ont pris des mesures pour lutter contre l’influence chinoise dans la communauté universitaire, selon les informations d’EURACTIV.

Selon la conseillère ministérielle principale du ministère finlandais de l’Éducation, des Sciences et de la Culture, Tiina Vihma-Purovaar, certaines universités et institutions scientifiques finlandaises ont définitivement arrêté leur coopération avec la Chine. Ceux qui préfèrent encore les projets multinationaux aux projets bilatéraux.

Le ministère finlandais estime que la sensibilisation aux opportunités et aux menaces de la coopération avec la Chine s’est généralisée dans la communauté universitaire. L’objectif reste d’encourager la coopération et de le faire intelligemment en intégrant les valeurs et principes européens.

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En mars 2022, le ministère finlandais de l’Éducation, de la Science et de la Culture a également publié des recommandations pour la coopération universitaire avec la Chine.

Risto Vilkko, conseiller scientifique principal de l’Académie de Finlande, a souligné que la situation a changé vers 2015, qualifiant la période précédente de plus “sauvage”.

Depuis lors, et en raison du positionnement du président chinois Xi Jinping, la prudence politique s’est imposée avec la Chine. Du point de vue de l’académie, l’activité a diminué de part et d’autre et les projets entre chercheurs individuels sont actuellement plus favorisés.

Angle mort italien

Dans le même temps, d’autres pays ne voient toujours pas les risques d’une coopération avec la Chine. En Italie, la Chine a beaucoup investi dans la recherche et le développement.

Selon une étude menée par un groupe de réflexion Istituto Affari Internazionali (IAI) sur l’influence chinoise sur la recherche italienne, l’Italie a été l’un des premiers pays occidentaux à signer un accord intergouvernemental de coopération scientifique et technologique avec la Chine en 1978 et a ouvert ses universités aux scientifiques et étudiants chinois.

La coopération a été renforcée par un protocole d’accord entre les deux pays pour soutenir l’initiative “Nouvelle route de la soie” en 2019.

La Chine a beaucoup investi dans la promotion des échanges et les universités italiennes ont également initié des partenariats académiques avec les Chinois. L’Agence nationale des nouvelles technologies, de l’énergie et du développement économique durable (Enea) et l’Académie chinoise des sciences (Cas) sont des exemples de cette coopération.

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L’étude de l’IAI note également que, contrairement à d’autres pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Allemagne ou les Pays-Bas, qui ont pris des mesures pour contrer l’influence croissante de la Chine, l’Italie n’a nullement limité sa coopération ou ses projets avec les pays de l’Est au niveau national.

“Je pense que toute coopération avec les universités chinoises devrait s’accompagner d’une évaluation complète des risques pour la sécurité nationale, car ils existent clairement”Le député néerlandais du Parlement européen Bart Groothuis (Renew) et membre de la commission de l’industrie, de la recherche et de l’énergie a déclaré à EURACTIV.

Pour Olivier Afiron, spécialiste de la Chine, il est nécessaire de mettre en place un mécanisme de filtrage au niveau de l’UE pour lutter contre l’espionnage chinois dans le secteur de la recherche et du développement.

L’année prochaine, la Commission lancera une “exercices d’apprentissage mutuel” faciliter l’échange d’expériences entre les parties prenantes. L’objectif est de sensibiliser et de prévenir les ingérences étrangères dans le secteur de la recherche.

Selon les informations fournies par des sources de l’UE à EURACTIV, des outils sont également en cours d’élaboration pour aider les instituts de recherche de l’UE à mener une analyse approfondie et à identifier les risques pouvant découler de partenariats internationaux.



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