Népal: des millions d’apatrides abandonnés, sans statut ni futur

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Les Népalais ont été appelés à renouveler leur Parlement le 20 novembre, et l’un des sujets de la campagne concerne la réforme de la citoyenneté. Plusieurs millions d’habitants de ce pays sont en effet aujourd’hui apatrides, du fait de l’usage du droit patriarcal, qui freine la diffusion de la citoyenneté par la maternité. La population des plaines, ethniquement proche des Indiens, fait également l’objet de discriminations de la part des autorités, qui refusent de leur accorder la nationalité. Pour ces millions de jeunes, la vie d’apatride est un enfer.

De notre envoyé spécial dans la région ici,

Suraj Chaudhari n’a pas la nationalité de son pays. Cette personne est née il y a 22 ans dans l’état de Madhesh, au sud du Népal. Sa mère est népalaise, mais le gouvernement refuse de lui accorder la citoyenneté parce que son père est indien. Donc Suraj n’a pas de papiers, donc pas de droits.

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Je ne peux pas hériter de l’entreprise ou de la terre de mes parents, je ne peux pas avoir de carte SIM ou de compte bancaire à mon nom, et je ne peux pas occuper légalement un emploi. Dit Suraj. ” La seule chose que je peux faire, c’est être un travailleur clandestin pour 40 euros par mois. Je ne peux donc pas avoir une vie indépendante. C’est triste, et parfois j’ai envie de me suicider “, il soupire.

Exceptions à la règle

Comme Suraj, entre 5 et 7 millions de personnes n’ont pas de certificat de citoyenneté au Népal, soit plus d’une personne sur quatre. La première raison est la mentalité patriarcale du système juridique népalais, qui favorise l’adoption de la nationalité par le père. De plus, c’est la discrimination de l’administration contre les habitants de la plaine de Madhesh, qui sont suspectés d’être des Indiens, car ils leur ressemblent.

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Arjun Kumar Sah, un apatride de 32 ans qui vit dans l’État, a contracté la maladie. “ Quand je suis allé réclamer ma citoyenneté, l’officier m’a viré en disant : “Vous les Indiens essayez d’envahir notre pays pour prendre notre place“. Et le même jour, une autre personne ayant le même dossier, mais qui est issue d’une tribu montagnarde, a obtenu la citoyenneté.. »

Évolution épineuse

Le gouvernement nie cette discrimination, mais officieusement, un haut fonctionnaire nous avoue qu’elle est courante. La loi, votée en juillet par le Parlement, était censée clarifier la situation et ainsi résoudre une partie des problèmes, mais le président a tout bonnement refusé de la signer.

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Bhim Rawal, député du Parti maoïste léniniste, explique pourquoi cette réforme est une épine dans ce pays frontalier de l’Inde et de la Chine. ” Si une femme népalaise épouse un étranger, elle prend généralement la nationalité de son mari, ainsi que ses enfants. Mais ils ne seront pas népalais en plus. Le Népal est entouré par les deux pays les plus peuplés du monde, nous devons donc considérer cette question de population.. »

Il faudra maintenant des mois, voire des années, avant que les nouveaux législateurs adoptent une législation en la matière. Et en même temps, le problème s’aggrave – parce que chaque enfant d’un apatride devient lui aussi apatride.

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