Première grève de l’histoire d’Amazon au Royaume-Uni, à l’entrepôt de Coventry

Un membre du syndicat GMB s'entretient avec des travailleurs d'Amazon devant un entrepôt à Coventry, au Royaume-Uni, le 25 janvier 2023.

Un pan de l’histoire syndicale britannique s’est écrit dans la nuit du mardi 24 au mercredi 25 janvier, dans le froid et devant quelques salariés. Peu après minuit, les premiers grévistes de l’entrepôt d’Amazon à Coventry, dans le centre de l’Angleterre, ont émergé des barrières autour des locaux et ont rejoint quelques syndicalistes en attente. Pour la première fois en Grande-Bretagne, le géant américain de la vente en ligne a connu une grève, qui a duré toute la journée de mercredi.

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La direction d’Amazon minimise la portée de l’événement. Ce sera “zéro impact” le centre de Coventry a travaillé pour les clients “Ordinaire” Mercredi, et seul “Une fraction de 1 % de notre main-d’œuvre britannique [75 000 au total] voté la grève. Cependant, cette ligne de défense revient à ignorer les grands barrages routiers que les syndicalistes britanniques ont réussi à faire tomber.

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“Ça fait dix ans qu’on essaie de s’organiser autour d’Amazon”, souligne Amanda Gearing, du syndicat GMB, qui est à l’origine de cette grève. Elle a passé de longues journées sans fructifier à distribuer des flyers sur les parkings des entrepôts de la firme américaine. Elle a également remarqué les bus que les employés utilisaient pour se rendre au travail et les a emmenés pour essayer de les approcher. En vain.

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Litige sur les salaires

D’une part, la direction d’Amazon n’a pas voulu entendre parler de reconnaissance syndicale. En revanche, les salariés eux-mêmes étaient très réticents. “On parle une quarantaine de langues différentes dans l’entrepôt, et beaucoup se méfient des syndicats. Pour eux, ça rime souvent avec mafias”explique Darren Westwood, l’un des rares employés qui ose parler ouvertement.

Il a 57 ans et connaît la période lointaine de magasins fermés, ces entreprises où chaque nouvel employé avait l’obligation de devenir membre du syndicat de l’entreprise. Son attitude était donc différente, mais même lui n’était pas intéressé par cette histoire. “Honnêtement, quand j’ai quitté l’entrepôt, j’ai conduit ma voiture autour des syndicalistes qui essayaient de m’atteindre.”il se confie.

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Tout a changé en août 2022. Pendant la pandémie de Covid-19, les employés d’Amazon ont dû faire face à une augmentation de la charge de travail. La colère grandit dans les entrepôts face aux conditions de travail et la protection sanitaire est jugée insuffisante. Mais l’espoir était d’obtenir une grosse augmentation de salaire. Le personnel, qui est payé 10,50 £ (12 €) de l’heure, espérait une forte hausse. “Il y avait des rumeurs selon lesquelles nous allions passer à 12 £ de l’heure”dit M. Westwood.

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